¿De dónde salió el SIDA?

Oct 13, 2019 Salud
siv y vih

El SIDA es causado por un virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que se originó en primates no humanos del África central y occidental.

El origen del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) ha sido objeto de investigación y debate científico desde que se identificó el mismo, en el decenio de 1980. Ahora hay una gran cantidad de pruebas sobre el método, el tiempo y el lugar donde el VIH comenzó a causar enfermedades en los seres humanos.

El vínculo entre el VIH y el SIV

El VIH es un tipo de lentivirus, lo que significa que ataca el sistema inmunológico, de manera similar al virus de la inmunodeficiencia de los simios (VIS), el cual daña el sistema inmunológico de los monos y los simios.

Las investigaciones científicas respecto al virus, han  encontrado que el VIH está relacionado con el VIS y hay muchas similitudes entre los dos virus. El VIH-1 está estrechamente relacionado con una cepa de VIS que se encuentra en los chimpancés, y el VIH-2 está estrechamente vinculado con una cepa de VIS que se encuentra en monos más pequeños que son cazados y comidos por los chimpancés. 

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¿El VIH proviene de los monos?

En 1999, los investigadores encontraron una cepa de VIS  en un chimpancé que era casi idéntica al VIH en los seres humanos. Igualmente, descubrieron esta conexión y llegaron a la conclusión de que existen evidencias  que los chimpancés eran la fuente del VIH, y que el virus en algún momento había cruzado especies de chimpancés a humanos.

Los mismos científicos luego realizaron más investigaciones sobre la manera en que el VIS pudo haberse desarrollado en los chimpancés. Descubriendo que los chimpancés cazan y comen dos especies más pequeñas de monos y que estos monos  infectaron a los chimpancés con dos cepas diferentes de VIS.

El primer caso verificado de VIH es de una muestra de sangre tomada en 1959 de un hombre que vivía en lo que hoy es Kinshasa en la República Democrática del Congo. La muestra fue analizada retrospectivamente y se detectó el VIH. 

Hay numerosos casos anteriores en los que las pautas de muerte por infecciones oportunistas comunes, que ahora se sabe que definen el SIDA, sugieren que el VIH fue la causa, pero este es el primer incidente en el que una muestra de sangre puede verificar la infección. 

Existen creencias en la población de que el VIH comenzó en los años 80 en los Estados Unidos de América (EE.UU.), pero en realidad fue justo cuando la gente se dio cuenta por primera vez del VIH y se reconoció oficialmente como una nueva condición de salud.

En 1981, se registraron algunos casos de enfermedades raras entre hombres homosexuales en Nueva York y California, como el Sarcoma de Kaposi (un cáncer raro) y una infección pulmonar. Nadie sabía la razón por la que se estaban propagando estos cánceres e infecciones oportunistas, pero concluyeron que debía haber una enfermedad infecciosa que los causara.

Fue a mediados de 1982 que los científicos se dieron cuenta de que la enfermedad también se estaba propagando entre otras poblaciones como los hemofílicos y los consumidores de heroína, para luego denominar la enfermedad como SIDA.

 

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